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14 Setembro 2023

Molécula natural inovadora erradica a cárie dentária





Uma equipa internacional de investigadores identificou uma molécula natural com potencial para reduzir em mais de 90% as camadas bacterianas responsáveis pela placa bacteriana e pela cárie dentária. Esta molécula surpreendente, segundo os cientistas, pode ser incorporada em pastas de dentes e elixires, o que poderia aumentar significativamente a sua eficácia na luta contra dois dos problemas dentários mais frequentes em todo o mundo.  

A cárie dentária e a placa bacteriana surgem frequentemente devido a um desequilíbrio dos microrganismos naturalmente presentes na boca, um fenómeno conhecido como disbiose. Os investigadores, num artigo recentemente publicado na revista Antibiotics, explicam que esta disbiose tem geralmente origem na ingestão excessiva de hidratos de carbono. Entre os microorganismos envolvidos, destaca-se o Streptococcus mutans, considerado um dos principais causadores de cáries dentárias. Apesar de não ser a espécie mais abundante na cavidade oral, esta bactéria desenvolve-se especialmente após as refeições, quando há um aumento de açúcares e uma diminuição do pH, formando um biofilme que reveste os dentes. Atualmente, são utilizados tratamentos antibacterianos para combater esta bactéria, mas o seu efeito não é seletivo e pode prejudicar outras bactérias benéficas. Além disso, os biofilmes podem desenvolver resistência a esses agentes antimicrobianos, tornando-os difíceis de eliminar.  

A molécula que chamou a atenção dos investigadores é conhecida como 3,3'-Diindolylmethane ou DIM. A equipa de cientistas, composta por especialistas da Universidade Ben-Gurion do Negev, em Israel, em colaboração com investigadores da Universidade de Sichuan, na China, e da Universidade Nacional de Singapura, testou um novo tratamento baseado no DIM. Esta molécula demonstrou ter propriedades contra os biofilmes nocivos, sendo capaz de atenuar o seu efeito e virulência. As experiências foram efectuadas com um modelo de laboratório que simula as condições da cavidade oral, ao qual foi aplicada esta molécula anti-cárie.

Os resultados foram reveladores, mostrando uma redução de 92% na formação de biofilmes de Streptococcus mutans, o que se traduz numa redução significativa da cárie e da placa dentária.

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